腸道,一個最值得被重視的器官

hoodychen     2019-09-11     檢舉

每一個生物體都必須具備兩種基本能力:把提供能量和營養的物質帶進來,把廢物排出去。通過呼吸、飲食,我們可以接觸到環境中無數的物質。我們的身體必須識別出維持健康所必需的物質,吸收這些物質進入我們的身體並通過循環系統運送到全身各處,滋養身體的所有細胞,同時防止有害物質進入循環系統,這是至關重要的。此外,身體還必須能夠清除正常代謝所產生的廢物和毒素。我們的胃腸道在這一過程中發揮了重要的作用。

一個人一生要消耗超過25噸左右的食物,通過消化和吸收過程為身體提供營養。在這個過程中,身體必須時刻對無數伴隨食物而來的有害微生物和毒素保持警惕。據相關部門統計,我國每年農藥用量337萬噸,我們的食物中經常可以檢測到農藥的殘留。雖然食用有機食品可以大大減少農藥的接觸,但是似乎並不能完全保證消除農藥。要保護我們免受這些有害化學物質的傷害,需要一個健康的消化系統。

人體的消化系統可分為消化道和消化腺,消化道包括口腔、咽、食道、胃、小腸(十二指腸、空腸和迴腸)和大腸(盲腸、闌尾、結腸、直腸)和肛門等。消化腺包括唾液腺、肝臟、膽囊和胰腺。健康的消化系統不僅能夠幫助食物和營養物質的消化和吸收,還能保護我們的身體免受潛在的有害或有毒物質的侵害。

胃腸道像是一條從口腔延伸到肛門的長長的管子,大約 9米長。如果將腸道完全展平,其表面積大約有300平方米,相當於一個網球場的面積。因為腸壁上有很多手指狀的突起叫做絨毛,可以大大增加腸道表面積以幫助吸收,而絨毛表面有含有很多更小的突起叫做微絨毛,更進一步增加了腸道的表面積。這麼大的表面積幫助我們最大限度的吸收營養。

腸道的主要功能

消化道的主要功能包括運動、分泌、消化、吸收、保護和清除廢物。

運動和分泌

腸道運動性代表了食物通過攝入(食物攝取)、咀嚼(咀嚼食物並與唾液混合)、吞咽(食物的吞咽)和蠕動(腸道有節奏的收縮幫助食物通過胃腸道)等過程在腸道的移動。分泌是指胃裡的胃酸和黏液的分泌,肝臟合成的膽汁以及許多胰腺酶分泌進入小腸,以幫助消化和吸收我們所攝入的所有不同的主要營養素。例如,健康的胃每天會分泌2-3升的胃液。如果胃液分泌出現問題,比如胃酸過少,可能導致一系列的健康問題,包括脹氣、胃酸反流或胃灼熱、吞咽困難和胃痛。

消化

消化過程是將食物中的碳水化合物、蛋白質和脂肪等大分子物質分解成可以吸收的微量營養素。食物的消化有兩種方式:一種是通過機械作用,把食物由大塊變成小塊,稱為機械消化;另一種是在消化酶的作用下,把大分子變成小分子,稱為化學消化。通常食物的機械消化與化學消化是同時進行的。食物的消化過程從口腔就開始了,食物在口腔內以機械消化為主,食物被磨碎成可以吞咽的小塊,另外唾液中的澱粉酶可對食物中的澱粉進行簡單的分解。然後食物經食管進入胃中,大部分蛋白質在胃酸和胃蛋白酶的作用下被分解。在小腸中,由於各種胰酶的分泌,蛋白質進一步被分解,同時,大多數碳水化合物和脂肪也開始被消化。蛋白質被分解為多肽,然後分解成胺基酸,被小腸吸收。碳水化合物被分解成多糖,然後被分解為單糖被小腸吸收,比如葡萄糖。

脂肪的消化稍微複雜一些。當脂肪到達小腸的十二指腸部位時,會刺激膽汁的分泌,膽汁由肝臟合成並儲存在膽囊中。膽汁中的膽鹽可激活胰脂肪酶,同時膽汁中的膽鹽、膽固醇和卵磷脂等可作為乳化劑,使脂肪乳化成細小的微粒,增加胰脂肪酶的作用面積。胰脂肪酶將脂肪分解為甘油三脂,然後進一步分解成游離脂肪酸和單甘油酯,最後被小腸吸收。

分泌足夠數量的特定消化酶是健康消化和吸收的必要條件。如果食物中的化合物不能完全分解成可吸收的營養物質,那麼身體就會出現吸收不良和營養不良,這在現代飲食和生活方式中是很常見的。缺乏這些必要的消化酶可能會對局部和全身產生影響。胰腺分泌物通常會隨著年齡的增長或胰腺承受額外壓力的情況而減少,比如胰島素抵抗、糖尿病或慢性胰腺炎。酒精濫用、囊性纖維化、膽結石和慢性炎症也會對胰腺分泌物產生不利影響。胰腺功能不全需要口服胰酶來幫助消化。口服胰酶被證明可以減少組胺的分泌和減少食物過敏相關的症狀。

吸收

食物被消化成小分子的營養物質後,通過消化道進入血液或淋巴液的過程,稱為吸收。營養物質的吸收主要發生在小腸,但也有一些營養的吸收發生在胃裡。水溶性的營養物質(比如碳水化合物、胺基酸和水溶性維生素)通過主動轉運和被動轉運被腸絨毛上皮細胞吸收。 這些營養物質被分泌進入毛細血管進入血液循環。脂溶性的營養物質(游離脂肪酸、單甘油酯和脂溶性維生素)經過乳化後被吸收進腸絨毛上皮細胞。這些物質一旦進入細胞,甘油三酯和磷脂被重新合成,並與蛋白質結合形成微粒,被分泌到淋巴毛細血管中。這些被吸收的脂質通過淋巴系統最終進入靜脈循環。

食物的性質會影響消化和吸收過程。天然食品或低加工食品通常比高度加工食品消化得慢,這減緩了營養物質的釋放並影響大量營養素和微量營養素的吸收速度。高糖高脂的飲食會導致葡萄糖和脂肪酸的快速吸收,增加對激素營養調節系統和酶的需求,包括胰島素、皮質醇和胰島素樣生長因子。這是現代飲食的一個主要問題,現代飲食嚴重依賴快餐食品、加工食品和高糖的食品。選擇吃什麼食物,決定了飲食的質量(營養密度)以及這些營養物質對生理功能的最終影響。

保護作用

腸道雖然位於我們體內,但是它跟我們的皮膚一樣,與外部世界緊密相連。所以腸道的另一個重要功能是要保護我們免受外部世界有害物質的侵害。那麼,胃腸道是如何為我們的身體提供保護作用的呢?

1、腸道黏膜屏障

傳統上認為,胃腸道的主要功能僅限於營養物質的消化和吸收以及電解質和水的穩態。然而,胃腸道的另一個極其重要的功能是通過屏障機制調節環境和宿主之間大分子的轉運。腸道上皮屏障與腸道相關淋巴組織以及神經內分泌網絡一起,以其細胞間緊密連接控制著對非自身抗原的耐受和免疫之間的平衡。

胃腸道黏膜是由上皮細胞組成的黏膜表面,是我們體內與外界相互作用的最大介面,大約有300平方米,是皮膚表面積的近200倍。胃腸道黏膜不僅具有將有益的營養物質吸收到體內的功能,還能保護機體免受潛在的有害分子和致病性生物體的侵害,比如未消化的食物顆粒、細菌和其它不能被吸收的毒素等等。因此,胃腸黏膜層的一個重要功能就是在體內和外部世界之間提供一個屏障。這種腸道屏障的破壞會導致不受歡迎的分子和有毒化合物潛入人體,這種情況被稱為腸道通透性增加或「腸漏」。腸漏常見於腸道炎症、自身免疫性疾病以及食物過敏等疾病之中。

2、胃黏膜和胃酸

胃表面覆蓋有一層胃黏膜,可以保護胃免受胃酸的破壞。胃黏膜也可以保護胃免受毒素、藥物、酒精以及細菌和病毒等病原體的侵害。胃壁細胞分泌的胃酸對胃也有一定保護作用。胃的高酸性可以阻止食物和其它來源的細菌進入人體並居住在消化道,比如幽門螺旋桿菌。

3、腸道相關淋巴組織

胃腸道的另一個重要保護作用與腸道相關淋巴組織的功能有關。大約70%的免疫系統和超過80%的產免疫球蛋白的細胞位於胃腸道黏膜內。腸道這種複雜的免疫系統被稱為腸道相關淋巴組織。腸道相關淋巴組織的主要功能是提供抵禦外來入侵者的第一道防線,比如食物抗原以及致病性的細菌和寄生蟲。腸道相關淋巴組織對外來病原體或抗原具有兩層防禦:局部分泌型IgA抗體反應以及全身IgE和IgG抗體反應。

4、分泌型IgA細胞

分泌型IgA 細胞是腸道的免疫細胞,保護我們免受細菌、病毒和其它病原體的侵害,並在抗原黏膜屏障進入循環系統之前將其清除。低水平的分泌型IgA細胞與腸道通透性增加和食物抗原的攝取增加有關,可導致過敏性反應。逃過分泌型IgA細胞監視的抗原和外來入侵者可以進入黏膜層,而在黏膜層中腸道相關淋巴組織會提供第二層防禦。抗原特異性IgE和IgG的相互作用誘導一種全身性免疫反應。

5、腸道菌群

腸道菌群在胃腸道的保護作用中也發揮重要作用。據估計,人類消化道中大約有100萬億個細菌,遠遠超過人體自身細胞的數量。它們編碼超過300萬個基因,大約是人類自身基因的150倍。它們與我們人類宿主互惠互利,和諧共生。越來越多的證據表明,這些共生的腸道細菌對於促進健康的腸道屏障、支持各種免疫防禦功能和保護機體免受各種慢性疾病的侵襲有著直接的影響。

例如,腸道細菌產生的短鏈脂肪酸可以促進腸道黏膜細胞的生長和分化,從而保護腸道屏障的完整性以及預防腸道炎症甚至癌症的。腸道有益細菌在免疫耐受方面也發揮著重要作用,以預防過敏性疾病的發生,比如過敏性皮膚病、濕疹和哮喘等。較高的腸道微生物多樣性似乎有助於預防許多慢性健康問題的發生,這種多樣性的喪失容易導致炎症性腸病、腸易激綜合徵、1型和2型糖尿病、肥胖、癌症、心血管疾病、骨質疏鬆等慢性疾病的發生。現在的研究也開始關注腸腦軸,發現了腸道菌群與神經精神疾病之間的重要聯繫,比如焦慮、抑鬱、雙相情感障礙、精神分裂症、自閉症、多發性硬化症和阿爾茨海默病等等。

清除廢物

消化道的最後一個重要功能是清除廢物,這一過程主要發生在大腸。食物經過胃腸道的消化和吸收以後,那些未被消化和吸收的食物殘渣或毒素需要被身體排出。腸道細菌的殘體和細胞碎片的排出也很重要。據估計,消化道中有1-2公斤的細菌,占我們體重的1-3%。這些生物體有它們自己的自然生命周期,當它們死亡時,它們的細胞碎片必須被排出體外。一些腸道有害細菌也會產生許多代謝物,這些代謝物必須被解毒並作為次生代謝物排出體外。

如果有人問你,肚子裡面有什麼,你可能會說肚子裡面是我們的胃和腸。我們大多數人也不會思考腸道裡面發生了什麼,大家只是模糊的知道腸道就是大腸和小腸,就是一根長長的,可能還有點臭臭的管子,我們所吃的食物從口腔進入,經過消化吸收後的食物殘渣由肛門排出,僅此而已。其實,腸道重要性遠不止這些,胃腸道不僅能夠吸收我們健康所需的營養物質,還能排出對我們身體有害的物質,胃腸道是保護我們免受外部世界有害物質的侵害的重要屏障。

腸道是一個最值得被重視然而往往卻被人們所忽視的一個器官。腸道是我們的健康之源和幸福之源。對於那些飽受便秘、腹瀉困擾的人來說,一定很能體會這句話的真諦,毫無疑問,對他們而言,消化系統的太平就是人生幸福的保證。其實,對於我們所有人都是這樣,如果腸道出現問題,一方面不能很好的吸收營養,那麼我們正常的生理功能也必將受到損害,另一方面不能很好的排出有害物質,而且有害物質可能穿過腸壁進入血液流向全身,勢必對我們全身各個組織器官造成傷害。健康的胃腸道系統是維持我們身心健康的關鍵,胃腸道系統的功能紊亂會導致多種慢性疾病的發生,而健康的腸道和腸道菌群能夠幫助我們預防各種慢性疾病的發生。因此,維持腸道的健康和正常功能是保證我們身心健康和幸福的關鍵。你還有什麼理由不重視我們的腸道呢?

如果下次再有人問你,肚子裡面有什麼,你就不要再說是胃和腸那麼簡單,你應該響亮的回答,是健康和幸福!